Recetas tradicionales

Los recuerdos de comida llenaron el monumento a Nora Ephron

Los recuerdos de comida llenaron el monumento a Nora Ephron

Recapitulamos lo mejor de De Nora Ephron momentos gastronómicos cuando la reina de las comedias románticas falleció el 26 de junio. Este lunes por la noche, Ephron fue recordada por su familia, sus amigos y algunos de los nombres más importantes de Hollywood. Rostros famosos y favoritos clásicos de Ephron como Bette Midler y Tom Hanks y su esposa Rita Wilson, Meg Ryan, Steven Spielberg, y más estuvieron presentes para hablar sobre el entusiasta del romance y el amante de la comida.

Entre los recuerdos y las anécdotas había recetas e historias de abundantes platos. En el programa había una receta de pechuga, "preparada con dientes de ajo, aceite de oliva, tomates cortados en cubitos, vino tinto, zanahorias y la cantidad justa de sal y pimienta molida al gusto", informa Women's Wear Daily.

Uno pensaría que muchos de los ex actores de Ephron contarían escenas clásicas o bromas ingeniosas entre bastidores, pero de lo que realmente hablaban era de su amor por la comida. La mantequilla, la religión elegida por Ephron, fue mencionada varias veces, al igual que la afición por el jugo de piña fresco, la pizza terrible en Nápoles y el problema continuo de Ephron con las avellanas en el chocolate europeo.

Martin Short recordó el fallecimiento de su esposa Nancy y cómo respondió Ephron: "Nick [Pileggi, el esposo de Ephron] y Nora aparecieron con comida y conmiseración, y lo hicieron la segunda noche y la tercera noche", dijo Short. "En la cuarta noche, llega con un plato gigante de pollo frito. Le dije: 'Nora, esta noche solo son los niños y ya tenemos mucha comida'. Me entregó la fuente y dijo: 'Y ahora tienes más comida'. Ese era el estilo de Nora ".

Su hijo Jacob Bernstein dijo que entre todas las cosas que extrañará de su madre están "su rosbif con pudín de Yorkshire" y "la forma en que tenía al menos 10 tipos diferentes de mermelada en su refrigerador".

Otros altavoces incluidos Meryl Streep, Rosie O'Donnelly la hermana de Ephron, Delia, quien habló sobre las habilidades de Ephron para comer un tomate. "Mi primer recuerdo de nosotros, Nora mordió un tomate de una manera tan perfecta como para poder rociarme el jugo en el ojo", dijo.

Más que un triste memorial, la reunión estuvo llena de hilaridad, sarcasmo, recuerdos de comida y una celebración de una leyenda del cine, un gran amigo y un cocinero fabuloso.


Un festín para Nora Ephron

El artículo, escrito por Frank Bruni en el Diner's Journal también hace referencia a la película Julie & amp Julia, que produjo Ephron, y recuerda su emoción en torno a una escena que involucra mantequilla. Me hizo sonreír al recordar mi propio encuentro con Julie y amp julia, Nora Ephron y manteca, en Le Cordon Bleu de París cuando yo, junto con otras 16 mujeres, que como Julia Child somos esposas de expatriados, hizo una peregrinación al instituto culinario más importante del mundo y al alma mater de Julia para una clase de cocina inspirada en la película.

Al llegar a Le Cordon Bleu, nos dividieron en dos grupos, cada uno con nuestro propio instructor y traductor de inglés (porque todos saben que el francés es la lengua franca culinaria), y nos enviaron a nuestras cocinas donde nos lavamos las manos, nos atamos los delantales, afilamos nuestros cuchillos y nos embarcamos en nuestra aventura epicúrea con la esperanza de descubrir Los secretos del chef de Julia Child.

En nuestras estaciones de trabajo encontramos una tabla de cortar, utensilios, aceite de cocina y, por supuesto, vino blanco clásico y beurre blanc, la base de tantos de los salsas fabulosamente calóricas los franceses son famosos. Julia estaría orgullosa. También en nuestras estaciones de trabajo había paños de cocina “Le Cordon Bleu Paris”, una hoja de recetas para el plato que íbamos a preparar: Navarin Printanier (estofado de cordero con verduras de primavera). Esta receta, un favorito de Julie & amp Julia productor Nora Ephron, es un clásico de Julia Child.

Ver la hoja de recetas inmediatamente causó pánico ya que no proporcionó instrucciones sobre cómo preparar la comida, solo una lista de los ingredientes necesarios. El cómo hacerlo tendría que obtenerse observando al chef, haciendo preguntas y tomando notas copiosas. O, como yo, puede adoptar el enfoque del siglo XXI y buscar en Google la receta completa cuando llegue a casa.

En un esfuerzo por ahorrar tiempo, el cordero ya estaba preparado para nosotros, desgrasado y cortado en trozos. También se prepararon las cebollas perla y se pelaron, sembraron y picaron los tomates. Durante las siguientes dos horas, doramos, hervimos y cocinamos a fuego lento la carne en su jugo. Pelado, convertido y preparó las verduras. Añadimos las verduras a la olla y colocamos el guiso en el horno para que se fundan los sabores.

Cuando terminamos de cenar nuestras obras maestras culinarias, nos llamaron a cada uno de nosotros al frente de la sala donde nuestro instructor nos estrechó la mano y nos presentó un certificado de participación. Pasión. Ambición. Manteca. Credenciales Cordon Bleu. Definitivamente tenemos lo que se necesita.


Nora Ephron planeó con anticipación su propio memorial

Incluso desde el más allá, Nora Ephron estaba ocupada y a cargo, escribiendo, dirigiendo y organizando la fiesta perfecta con la máxima experiencia.

Ephron, quien murió el 26 de junio por complicaciones de la leucemia, planeó con anticipación todo su servicio conmemorativo, que tuvo lugar el lunes en Nueva York, seleccionó la lista de oradores e incluso asignó cuánto tiempo tendría cada uno para hablar. Esto proporcionó risas pero no una protesta en Alice Tulley Hall, un hito inconfundible que se cierne sobre e ilumina el horizonte del Upper West Side con el mismo encanto y brillo que Ephron le dio al mito del vecindario.

El único error de Ephron: aunque una vez le dijo a su hijo que quería un funeral en el que todo el mundo se viera convertido en "casos perdidos" por la tristeza, la difunta periodista, escritora y directora simplemente dejó demasiadas anécdotas geniales para que sus oradores seleccionados compartieran la reverencia por su espíritu. evitó las lágrimas sostenidas de los presentes.

“Creo que cuando las personas pasan, se acercan a las personas que más las aman. Entonces, si ese es el caso, todos los que estamos aquí tenemos una parte de Nora ", dijo Martin Short, el primer orador de la mañana, en un momento conmovedor. “Y así debería ser. Porque la vida parecería demasiado mundana sin ella. Y si ella es parte de nosotros, debemos ser más como ella: leer todo, saborear todo, hablar con la persona de tu izquierda, abrazar la risa como si fuera una droga, beber más champán rosado y sí, mejorar tu estilo ".

Ella fue objeto de innumerables anécdotas irónicas que sin duda podría haber contado con más brío y carisma, pero los esfuerzos amorosos provocaron muchas risas de todos modos. Estaba el recuerdo de su hermana Delia de sus primeros días en la ciudad de Nueva York, cuando Nora la llevó por la ciudad en busca de un apartamento y recurrió a secuestrar a un propietario para que pudieran obtener el contrato de arrendamiento Richard Cohen recordando eso, cuando se lo preguntó Vanity Fair. qué estaría haciendo Ephron si no estuviera haciendo películas, respondió: “Eso es fácil. Dictador de Argentina ”, sus hijos Jacob y Max alabando su tranquila valentía mientras su larga lucha con la enfermedad llegaba a sus últimos y dolorosos días.

“Ella fue la combinación más fantástica de alegría y cinismo. Ella era mi mejor amiga, mi mayor animadora y una total sargento, que es básicamente lo que se supone que es un gran padre ", agregó Jacob." Algunas otras cosas que extrañaré de mamá: su rosbif con pudín de Yorkshire, el cómo guardaba al menos 10 tipos diferentes de mermelada en su refrigerador, cómo lloramos y lloramos juntos al descubrir que Pat Buchanan ya no sería un habitual de Rachel Maddow. y el hecho de que no podemos discutir la ruptura del matrimonio de Tom Cruise y Katie Holmes, y el hecho de que ella lo habría encontrado tan fascinante como el hecho de que John Roberts fue el voto decisivo sobre la atención médica ".

Tom Hanks y Rita Wilson rindieron homenaje tanto a Ephron como a su esposo, el autor Nick Pileggi, haciendo un boceto que yuxtaponía amorosamente a la mundana judía Ephron y su excitante compañera italiana de 28 años, un equipo que según Hanks y Wilson parecía han sido almas gemelas de toda la vida desde el momento en que se conocieron.

Meryl Streep, la estrella de películas de Ephron como "Silkwood", "Heartburn" y "Julie & amp Julia", sonó con un tono melancólico, elogiando a su buena amiga mientras casi derrama lágrimas al recordar una conversación en particular que tuvieron el invierno pasado.

"Realmente nos sorprendió durmiendo la siesta. Nos dio una rápida a todos. Es realmente estúpido estar enojado con alguien que murió, pero de alguna manera lo logré", dijo la actriz ganadora del Oscar. "Este invierno, después de que le di los honores de la DGA y ella brindó por mí en el Kennedy Center, nos prometimos que este sería el último de una larga serie de eventos de este tipo, y que nunca jamás nos rendiríamos homenaje. otra vez. Y me hizo prometer esto, sabiendo que ya me había puesto en esta lista ".

Dejó su huella en Nueva York como una joven escritora de periódicos y revistas (y evangelista de por vida de la magia de

Manhattan), y coronó indeleblemente a Hollywood con sus tres nominaciones al Oscar y su papel como una de las directoras pioneras de la industria, por lo que los dolientes de Ephron llegaron de todo el país. Nombres como el senador Al Franken, Barbara Walters, Diane Sawyer, Alan Alda, el editor de Vanity Fair, Graydon Carter, Rob Reiner, Jon Hamm, Jennifer Westfeldt y el colaborador frecuente Scott Rudin se presentaron respectivamente, riendo y bebiendo champán rosado cuando terminó el servicio. .

Era un día soleado en el Upper West Side de Nueva York, y había conversaciones, almuerzos y recuerdos por hacer. Y para aquellos que necesitaban un poco de ayuda, Ephron incluyó una receta diferente de su colección personal en el pequeño panfleto entregado a cada una de sus amigas.


Una fiesta literaria: la preparación de una comida de acción de gracias

En Libros que cocinan: la preparación de una comida literaria, encontramos sustento en la poesía, los ensayos, la ficción y los libros de cocina que incorporan recetas. Este Día de Acción de Gracias, volvemos a los libros y autores cuyo trabajo se encuentra dentro Libros que cocinan para encontrar inspiración para nuestras mesas de Acción de Gracias. Esperamos que estos platos sean tan deliciosos para leer, cocinar y compartir como nosotros.

"Turkey Bone Gumbo" de Sara Roahen’s Cuentos de Gumbo

Tiempo Libros que cocinan incluye una receta paso a paso sobre cómo hacer un "pavo asado" del famoso libro de cocina de Irma Rombauer La alegría de cocinar, Sara Roahen ofrece un ritual diferente para dar gracias: cocinar un poco de "Turkey Bone Gumbo". Es una receta que le ayuda a recordarle que puede "comer y beber como una neoorleana" donde quiera que se encuentre, incluso después de dejar atrás su amada ciudad después de que el huracán Katrina diezmara hogares, vecindarios, matrimonios y estados mentales.

El Gumbo de hueso de pavo es un plato para preparar el día después del Día de Acción de Gracias, porque, como dice Roahen, "[l] como sándwiches de pavo y salsa de arándano, pastel de calabaza frío y re-mish-puré de Stove Top con crema de cebollas y batatas . "

Ella hace el gumbo porque “la cena de Acción de Gracias siempre es mejor la segunda vez, sin importar dónde vivas” (266).

Cuando Roahen sirve este plato en Wisconsin a su familia extendida, tiene una epifanía. Supuso que una comida como esta, sacada de contexto, no sería tan significativa. Pero ella estaba equivocada. Se da cuenta de que la comida se trata de la conexión que ocurre cuando las personas cocinan y comen juntas, y que preparar su gumbo no solo evoca su vida perdida en Louisiana, sino que también señala un comienzo, y que “los nuevos comienzos son importantes” (268).

"Relleno de espinacas y pasas de mamá" y "Aderezo de salvia y cebolla de Nana" de Teresa Lust's Pasar la polenta y otros escritos de la cocina

En su ensayo "El mismo relleno", Lust comparte la práctica de su madre de rellenar el pavo con dos rellenos: "Llenó la cavidad principal del ave con el aderezo de salvia y cebolla de mi abuela paterna. [. . .] Y para la cavidad del cuello del pájaro, mi mamá arregló lo que llamarías un relleno híbrido italoamericano ”(52).

Temiendo que la fiesta de Acción de Gracias incluyera demasiados almidones, la madre de Lust quería que su familia eligiera qué relleno debía preparar. Su padre tomó la decisión, la receta de relleno de su madre, pero cuando la familia compartió la fiesta de ese año, sintieron la pérdida. Como Lust recuerda a los lectores, “Cuando las tradiciones consagradas comienzan mientras no estás mirando, parece que no necesitan preocuparse por el equilibrio, los requisitos nutricionales diarios o incluso la precisión histórica. Porque tales rituales surgen de los recuerdos y los recuerdos no están sujetos a hechos concretos ”(63).

"Patatas Anna", "Puré de patatas" y "Patatas suizas" de Nora Ephron Acidez

En su novela Acidez, Ephron ofrece reflexiones sobre las papas y el amor, comparando diferentes platos con diferentes etapas del amor, incluidas las laboriosas papas crujientes para las primeras etapas. Ella afirma que si no preparas papas suizas o Patatas Anna al comienzo de una relación, nunca lo harás (124). Para el final de una relación, reserva puré de papas que requiere menos mano de obra: comida reconfortante con mantequilla. Sin embargo, creemos que su mezcla de papas hervidas pasadas por una licuadora con un poco de crema espesa, mucha mantequilla derretida, sal y pimienta es perfecta para cualquier ocasión.

Pastel de calabaza

"Pompkin Pudding" de Amelia Simmons ' Cocina americana

Publicado cuando Estados Unidos tenía solo veinte años, el libro de cocina de Amelia Simmons fue el primero de su tipo, y utilizó deliberadamente ingredientes del Nuevo Mundo para adaptar recetas británicas y europeas a este nuevo país en el que se encontraba. Algunas de sus recetas (o lo que Simmons llamados "recibos") incluían ingredientes como harina de maíz o alcachofas, pero también ofrece instrucciones sobre cómo hacer un pudín "Pompkin", un plato basado en un método nativo americano para hornear calabazas en panes similares a pasteles (28). Si bien las recetas de Simmons no se parecen mucho a las de los libros de cocina modernos, ciertamente contienen el mismo tipo de información que se encuentra en todas las recetas: ingredientes e instrucciones. Y, también, su versión de 1796 de Pompkin Pudding sabe igual de otoñal y decadente, con sus tres pintas de crema, nueve huevos batidos, nuez moscada, jengibre, azúcar y, por supuesto, calabaza, como el icónico pastel que ahora completa el Comida de Acción de Gracias (28).

Jennifer Cognard-Negro es profesora de inglés en St. Mary's College of Maryland, donde enseña escritura creativa, literatura femenina y novela.

Melissa A. Goldthwaite es profesora de inglés en la Universidad de Saint Joseph, donde imparte clases de escritura.

Son los editores de Books that Book: The Making of a Literary Meal (Cómo hacer una comida literaria) y les deseo un Feliz Día de Acción de Gracias!

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Trabajos citados

Ephron, Nora. Hearburn. Libros antiguos, 1983.

Lujuria, Teresa. Pasar la polenta y otros escritos de la cocina. Libros Ballantine, 1998.

Roahen, Sara. Gumbo Tales: Encontrar mi lugar en la mesa de Nueva Orleans. W. W. Norton & amp Company, 2008.

Simmons, Amelia. El primer libro de cocina estadounidense: un facsímil de la "cocina estadounidense". 1796. Dover Publications, Inc. 1958.


Homenajes a Nora Ephron: Meryl Streep, Billy Crystal, Carrie Fisher Recuerden al fallecido guionista y director

& # 8220 En su brillante observación de las mujeres y sus relaciones con los hombres en Cuando harry conoció a sally & hellip, discernió las notas altas que solo los perros de la comedia podían escuchar, si eso tiene algún sentido. La película es una pieza de literatura de comedia tan importante porque Nora estaba abierta a la receta de agregar los ingredientes de todos en la habitación & # 8212 Rob Reiner y yo y Meg Ryan & # 8212 y ser el chef final. Cuando ves en las encuestas de Internet, & # 8216 ¿Cuál & # 8217 es la mejor pareja romántica de todos los tiempos? & # 8217, nos ves a Meg y a mí primero. No creo que ninguno de nosotros pensara que tendría ese impacto. Ella será extrañada. & # 8221 & # 8212 Billy Crystal

& # 8220Ella estaba f & # 8211in & # 8217 alerta de que estaba en su juego. Ella estaba en el mío, también estaba en el juego de todos. Ella estaba alerta a todo lo que estabas diciendo y lo que no estabas diciendo. Ella creía en sí misma. Ella sabía lo que era divertido. Ella conocía el fondo de las cosas. Su escritura era clara, no había cartílago. Ella no era & # 8217t realmente divertida, como, & # 8216 & # 8217s go, Skippy. & # 8217 Ella era alguien que decía lo que quería decir. Eso es divertido para mí, pero no para todos. Es agotador. Pero querrías conocerla en un restaurante de Nueva York, y cuando ella hablara contigo, te inclinarías como si fuera un fuego, para calentarte con el fuego de su personalidad. & # 8221 & #. 8212 Carrie Fisher

& # 8220 Ella era tan única. Haría una fiesta en un abrir y cerrar de ojos. Cuando la conocí, me contó que se había casado con Nick y me dijo: "Debería haberlo atendido". Era una cocinera increíble y sus cenas siempre incluían Mafia, que era su juego favorito. Irías a Londres con Nora, y lo siguiente que sabrías sería que estarías caminando por una calle en Kensington yendo a esa tienda que tenía las gafas perfectas que a ella le gustaban. Ella fue muy específica, y una amiga única, buena y cálida. & # 8221 & # 8212 Lauren Shuler Donner, Productor, Usted & # 8217 tiene correo

& # 8220 ¿Cómo se habla de un amigo que dijo todo lo que le gustaría poder decir? Todo lo que querías decir en el mundo, podría decirlo mejor, más corto y más divertido. Y demonios, nunca la vi sentarse en todo el día como directora, y es un día largo. Estaba literalmente alerta en todo momento, lista con anécdotas, información, experiencia, encima de todo: libros, noticias, tendencias, tecnología, películas, obras de teatro. Me pregunté cuándo dormía. Y luego Sally Quinn me dijo anoche, & # 8216Oh, dormía ocho horas por noche. & # 8217 Pensé, & # 8216Oh, Dios! & # 8217 & thinsp & # 8221 & # 8212 Meryl Streep

& # 8220Nora Ephron hizo el tipo de películas que me encanta ver una y otra vez. Si uno de ellos aparece en la televisión, puedo & # 8217t (won & # 8217t) apagarlo hasta el final. Todavía espero mis momentos favoritos. Realmente no sé cuántas veces he visto Insomnio en Seattle o Cuando harry conoció a sally & hellip. Y pensar que hacer películas era solo una de las muchas pasiones de Nora. Notable. yo lei eso Billy Wilder dejando [Ernst] Lubitsch & # 8217s funeral dijo, & # 8216 No más Lubitsch, & # 8217 y William Wyler Respondí, & # 8216 Peor que eso, no más películas de Lubitsch. & # 8217 No quiero ponerme en sus zapatos, pero puedo relacionarme. & # 8221 & # 8212 Nancy Meyer, Director

& # 8220Si ella & # 8217 es parte de nosotros, debemos ser más como ella: leer todo, saborear todo, abrazar la risa como una droga, beber más champán rosado y, sí, mejorar tu estilo. Mike Nichols sugiere que cuando la gente pase, mantenga la conversación. Eso es inteligente porque todavía necesito el consejo de Nora en simplemente todo. & # 8221 & # 8212 Martin corto

& # 8220Nora fue valiente con sus emociones e inteligente con el corazón de una manera muy particular. Ella realmente me alimentó con líneas que eran tan perfectas, que puse en una canción para Acidez y Esta es mi vida. Siempre había algo que te iba a hacer sonreír e identificarte. & # 8221 & # 8212, la tímida Nora era incapaz de hacer nada sin tener sentido del humor, y nunca hubo una Nora que se sintiera avergonzada por lo romántico. & # 8221 & # 8212 Carly Simon


Macarrones y líneas divertidas en el monumento repleto de estrellas de Nora Ephron

Cuando uno de los mejores narradores de Hollywood se retiró, lo hizo con el mismo humor y generosidad que había vivido.

Nora Ephron, escritora de Insomnio en Seattle y Cuando harry conoció a sally, dejó instrucciones estrictas a amigos como Tom Hanks, Meg Ryan, Steven Spielberg y Steve Martin en su servicio conmemorativo.

Siguiendo los planos en una carpeta marcada como 'salida', su hijo Jacob dijo a los oradores, incluidos Tom, su esposa Rita Wilson y la hermana de Nora, Delia: "No temas ser gracioso".

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En honor a su afición por la comida, se repartieron recetas con el programa y una de macarrones de coco que "rinde alrededor de 22".

Hubo frecuentes referencias gastronómicas a lo largo del servicio para Nora, quien también dirigió Julie y amp julia, una película sobre el arte de la cocina francesa.

Estos incluyeron la recolección de al menos 10 mermeladas en su refrigerador y su resistencia a una cena temprana de Acción de Gracias.

"Siempre lo teníamos a las 7, como gente civilizada", bromeó su otro hijo, Max.

Antes de que se abrieran las puertas en el Alice Tully Hall en el Lincoln Center, la multitud solo por invitación charlaba en el vestíbulo mientras bebía champán.

Hablando antes de que comenzara el servicio, la periodista Lynn Sherr le dijo al New York Times: "Nadie sabe si tratarlo como un cóctel o no. Y a Nora le habría encantado".

Meryl Streep, la estrella de Julie y amp julia, también estuvo entre los que rindieron homenaje en el memorial.

Ella dijo: "¿Cómo se habla de un amigo que dijo todo lo que deseabas poder decir, todo lo que querías decir en el mundo, pero mejor, más corto y más divertido?

"A veces tienes que esperar hasta que tu amiga salga de la habitación para decir lo genial que es", agregó. "Porque ella absolutamente nunca toleraría nada de esto si estuviera al alcance del oído".

El último orador que se dirigió a los invitados fue el asistente de Nora durante 14 años, J J Sacha.

Antes de presionar el botón de reproducción en un carrete de lo más destacado de su película, se presentó con las palabras que muchos le habían escuchado decir por teléfono y ndash "Oficina de Nora Ephron".

Los 800 invitados al monumento incluyeron a Bette Midler, Jon Hamm, Sally Field, Shirley MacLaine y Matthew Broderick.

El alcalde de Nueva York Michael Bloomberg, Annette Bening, Lauren Bacall, Diane Stewart y Barbara Walters también presentaron sus respetos.

Nora tenía 71 años cuando falleció el 26 de junio en un hospital de Nueva York debido a una neumonía provocada por la leucemia mieloide aguda.


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El historiador culinario Michael Twitty rastrea la historia de su familia, y la historia de la cultura gastronómica sureña, en esta importante memoria. Desde el hogar de sus antepasados ​​en Ghana hasta las plantaciones en el sur, y desde los campos de batalla de la Guerra Civil hasta las granjas de propiedad de negros, el libro de Twitty muestra por qué es tan importante tener conversaciones sobre a quién pertenece realmente la comida. Consíguelo por $ 15

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Es difícil decir que no a un libro sobre "un descendiente de la fortuna Jell-O" y Chicas de gelatina no decepciona. En estas memorias, la autora Allie Rowbottom teje la historia de una historia familiar financiada por la venta del negocio Jell-O por $ 67 millones en 1925, cambiando las perspectivas entre ella, su madre y su abuela con facilidad. El resultado es una tragedia, en su mayoría: la amenaza de una maldición familiar cobra gran importancia en este libro, el lado oscuro de la alegre fortuna de Jell-O, pero una que se cuenta de manera hermosa. Consíguelo por $ 13

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Restaurante chino número unopor Lillian Li

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PD te sigo amando por Jenny Han

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¿Es la comida tan sana y sabrosa como solía ser?

por Ruth Reichl, AARP, 11 de agosto de 2020 | Comentarios: 0

In English | He estado escribiendo sobre alimentos durante 50 años, sin embargo, fue necesaria la crisis del COVID-19 para mostrarme cuánto no sabía. Frente a los estantes vacíos de los supermercados por primera vez en mi vida, me acerqué a las personas que nos mantienen alimentados. Mientras hablaba con agricultores, pescadores, ganaderos, chefs y queseros, finalmente comencé a comprender cómo funciona realmente nuestro sistema alimentario.

Aquí está la cuestión: todos somos conscientes de que nuestros gustos alimentarios han cambiado. Sabemos que los estadounidenses ahora comen más salsa que kétchup y que el ramen es tan familiar como la sopa de tomate Campbell. Aún así, cuando se trata de lo básico, tendemos a creer que estamos comiendo prácticamente la misma comida que comían nuestros abuelos.

Piense en la cena de Acción de Gracias. Desde 1863, cuando Abraham Lincoln declaró el Día de Acción de Gracias como feriado nacional, los estadounidenses de todo el mundo se han sentado a asar pavo, relleno y puré de papas. “Esto sabe igual que el de mi abuela”, dice mi esposo todos los años, mientras nos deleitamos con el hecho de que literalmente estamos comiendo historia.

Su memoria le está jugando una mala pasada. La comida en mi mesa, y la tuya, no se parece en nada a lo que comían nuestros antepasados. Un pavo nacido hace 50 años miraría con profunda sospecha a ese pájaro que estás tallando, el granjero del pasado apenas reconocería las papas en tu plato, y el trigo en el pan que usamos para rellenar no se parece en nada a los granos de ámbar en las llanuras del pasado. American food is being transformed at such a rapid pace that a few years from now, it's entirely possible our turkeys will no longer even be hatched from eggs.

Although I may not remember how Grandma's food tasted, I certainly remember her complaining about its cost. Little wonder, as almost a third of her household budget went to feed the family. Since then, food prices have come down so dramatically that average Americans spend a mere 7 percent of their budget on it — less than people spend in any other nation on earth. That seems like progress, but just look at us! Three-quarters of us are overweight, and 6 out of 10 of us suffer from chronic illnesses such as diabetes, heart disease, asthma and hepatitis. Does our cheap food have anything to do with that? Looking for answers, I turned back the clock.

Ruth Reichl at her Hudson Valley home.

When I was growing up in Connecticut, my mother bought corn, poultry and tomatoes from the farm next door. Our milk came from the Loudon Dairy, down the road. The farm is long gone, and the dairy is now a golf course, but I never gave much thought to why they disappeared. It was not, it turns out, an accident.

As we entered World War II, almost a quarter of Americans were employed in farming. After the war ended and the Cold War began, our government decided that growing bigger, better and substantially more food than the Soviets did would be a great way to spread democracy. They began by converting into fertilizer the enormous stockpile of ammonium nitrate left over from the explosives program.

The new nitrate-rich fertilizer dramatically increased productivity. Meanwhile, new laborsaving machines replaced inefficient horses, and progressive plant breeding improved yields. Scientific advances such as the use of antibiotics to make animals grow faster were also introduced.

By 1960, our farms had become so efficient that fewer farmers were able to grow significantly more food, and farmers dwindled to 9 percent of the population. Small farms were gobbled up by bigger ones, and in suburban America, farms began to vanish. Urban dwellers barely noticed, but we were starting to lose touch with the way our food was grown. Things got so bad that, 10 years ago, when I handed a cucumber to a New York City kid, he looked at it with wonder. “What's that?” he asked.

But we weren't losing just farms. My family used to pile into Dad's old woody station wagon every summer, stopping to eat at local restaurants as we drove across the country. I remember my first taste of Rhode Island stuffies and the thrill of Iowa loose-meat sandwiches, and, as we drove to South Carolina, I repeated the words “Frogmore stew, Frogmore stew,” over and over, wondering what that regional specialty would taste like.

Those trips ended in the ‘60s: Restaurants that served those dishes began to close, and road trips were a lot less fun when the only dining places left served fast food. Americans had chosen consistency over tradition, yet we lost more than regional flavors: We lost some of the glue that held rural America together.

Efficiency also invaded our homes. In the early ‘50s, Poppy Cannon's The Can-Opener Cook Book charged onto the best-seller list with its suggestions for fast, easy family meals. When Mom became a fan, Dad and I began to dread dinner. I recently looked up the recipe for one of her favorite dishes: Casserole à la King. It turns out to be canned macaroni and cheese mixed with canned Chicken à la King and topped with grated cheese, bread crumbs and butter. Did Mom really think it was palatable? Did anyone? I expect that much of Poppy's success was due to her promoting her specious theories on America's favorite new medium, television.

But she was just a sign of the times. By the mid ‘50s, most American kitchens were equipped with refrigerators, and housewives filled their new freezers with three iconic foods of that moment: TV dinners, fish sticks and Tater Tots. Frankly, after Poppy Cannon's concoctions, they were a thrill those chicken TV dinners, with their peas and mashed potatoes, were some of the best meals Mom ever made.

"What we want is to make life more easy for our housewives,” Vice President Richard Nixon told Soviet Premier Nikita Khrushchev in the famous “kitchen debates” of 1959. My mother and legions of other women held Nixon to his word. For them, even TV dinners took too much time.

"Instant” became my mother's favorite word as she happily embraced an entirely new group of foods designed to get her out of the kitchen quickly. Instant mashed potatoes, freeze-dried instant coffee, Pop-Tarts, Tang and, of course, Carnation Instant Breakfast began to line our cupboard shelves. Mom bragged she could get dinner on the table in 15 minutes flat.

Some people had second thoughts about all this. The price of air travel had dropped dramatically, and hordes of American tourists went off to explore Europe and other parts of the world on $5 a day. They came home hungry for the delicious foods they'd tasted on their travels. Julia Child was there to help.

"This book,” she wrote in the introduction to Dominando el arte de la cocina francesa, first published in 1961, is for the “American cook who can be unconcerned with budgets, waistlines or … anything which might interfere with the enjoyment of producing something wonderful to eat."

But the ‘60s were a decade of enormous culinary conflict. Women, entering the workforce in record numbers, yearned for ever-easier and faster foods to prepare for their families. Frozen bread dough, frozen piecrusts, Green Giant peas and Cool Whip all entered the market to make their lives easier. And if they were a little late getting home from work, that problem was easily solved: Snack-food options were exploding, with the introduction of Pringles, Ruffles, Bugles, Chipos and Doritos.

The Julia Child crowd, however, had a new friend in the White House. Eleanor Roosevelt had served hot dogs to the king of England, and Mamie Eisenhower once plied the king of Greece with toasted Triscuits, but the new first lady was eager to show off a different side of America.

Jackie Kennedy lured a serious chef, René Verdon, to Washington so she could regale the president's guests with quenelles and sole Véronique — two recipes straight from Julia's book. Long before anyone had heard of farm-to-table cooking, Verdon was growing vegetables on the White House roof and herbs in the East Garden.

Perhaps that inspired Howard Johnson to hire an equally accomplished French chef to upgrade the food at his iconic chain of American restaurants. Jacques Pépin is one of America's unsung heroes. At Howard Johnson's, Jacques went back to the basics, making everything from scratch. He understood what American food could be: His kitchens turned out 10 tons of fresh hot dogs daily, and he insisted on real potatoes in the clam chowder and real clams in the fried strips. To this day, if you ask me to define American food, the first thing that comes to mind are my memories of those crisp, delicious fried clams.

Now people have begun to cook again, and the family meal–long threatened–has returned in earnest.


My Culinarification

We are in the midst of a culinary orgie, thanks, in part, to the Food Network, Top Chef, Nora Ephron, and Julie Powell. Even the New York Times has gotten into the act, running pieces by both Michael Pollan and Maureen Dowd in a recent Sunday Magazine. Pollan's article starts off as more reflective. He recalls watching Julia Child on TV and how it changed the cuisine in his childhood home (for the better) and the types of dishes his mother would make thanks to JC's show.

Pollan's piece got me thinking about my own food memories. Julia Child was not a figure that loomed large in the culinary landscape of my childhood. I remember catching bits of her show on PBS, but being a child of the 1980's, she reminded me of Chef, from the Muppets. Apart from that I can't say she had any sort of impact on me, let alone on my mother or even my grandmother's cooking. The women [and man] in my family have had a love/hate relationship with cooking that can be traced back on the maternal side of the family, starting with my grandmother.

In the 1970's, my grandmother owned an Italian restaurant in a little town in upstate New York. She was the only [Italian] restaurant in the area, and the place was a family affair with my grandfather hosting and running the front of the house, my mom waitressing and my dad helping out in the kitchen. My grandmother introduced the neighbors to eggplant, broccoli rabe, homemade pasta and fresh basil. On Sundays, she sold plates of pasta and meatballs for $1.50. She was living her dream. That is, until the first Domino's Pizza moved in shortly after and my grandmother's culinary dream went up in smoke.

My mother, having spent a good part of her childhood and young adulthood cleaning up after my grandmother's culinary adventures in the kitchen, hated cooking. She grew up eating the freshest food available, grown in small but lush backyard gardens in the Bronx and cooked by my grandmother and great grandmother. Sunday dinners in that house were an event, which all of the relatives would partake in, showing up with Corningware dishes filled with garlicky aromas and the scent of fresh basil or stewed tomatoes. The inevitable bottle of homemade wine would be cracked open and when that was drained, demitasse cups of espresso with a slice of lemon would be passed around the table.

When my mom grew up, she never cooked. Instead, she married my father, who (as luck would have it) learned to cook basic dishes from his mother. The first (and only) meal my mom tried to cook for my dad involved Salisbury steak, and, because she didn't have oil or butter, my mom thought karo syrup would be an appropriate substitute. Much to her dismay, the entire meal needed to be thrown out since the karo syrup glued the patties to the pan. That night my parents ordered take out and continued to do so nearly every night until my sister was born.

In 1985, my dad was working in the meatpacking district (before it was fashionable and when Stella McCartney was a place called "Quality Meats" a fact my dad likes to dwell on when we walk past there today). My father started as a meat inspector for the government, which entailed him threatening to shut every place down -- running from what is now La Perla all the way to Diane Furstenberg -- that was in violation of the health code, or, conversely, the macho mafia-type meat men threatening to shut my father down with a gun. He then moved on to a safer career, as a meat purveyor to restaurants around New York including the Carnegie Deli and Windows on the World. The irony at this point was that my dad (and the rest of our family) never ate meat.

Long before Gwenyth Paltrow even knew what tempeh was, my family was macrobiotic. My breakfasts consisted of millet. My sister snacked on nori (seaweed) and raw kale. When we went to birthday parties, we arrived armed with our own soy pizza (organic, whole wheat crust, tomatoes and soy cheese) and something called a magic brownie, (not what you'd think) rather a chocolate-less, dairy-less, sugar-less, flour-less square of carob with walnuts. At a Fourth of July BBQ, we brought our own tofu pups (tofu hot dogs) and potato salad made with tofu mayonnaise. My sister and I didn't eat meat until we were ages seven and 11, respectively. French cooking was the farthest thing away from seared tofu and arugula sandwiches that you could get. I don't even remember ever having butter in our house (quelle horreur!)

After eight years of eating soy pizzas, tofu, veggies and bulgar burgers, my parents saw that macro was still too micro in the mainstream food world for us to continue to function without cooking on a daily basis. Little by little, skim milk began to replace soy milk, turkey, replaced tempeh, and cheese, the chard. I also ate my first hot dog (and promptly threw it up). Things only got worse from there. Take-out menus filled cookbook shelves and candy suddenly appeared -- the first time my sister received a chocolate bunny for Easter, she played with it, not knowing it was edible. Our waistlines also grew and so did the battle to keep them down. Cooking a meal was only something we did when company came, and it was a stressful affair where tempers ran high and food was overcooked. Any other time, we went out to eat or ordered take out. We had a tab at the local Italian restaurant.

When I went off to college, I thought such things were normal, only to discover in my first month away that people would reminisce about what foods their parents (mainly their moms) cooked. "My mom's tuna casserole," "Her fish tacos," "Steak and pomme frites." They turned to me. "My mom's take out menus," I said, only half kidding.

My junior year of college, my housemate was an aspiring Stepford wife. She made everything from scratch. One day she told me she was going to make a chocolate cake. "But we don't have cake mix," I informed her. She looked at me like I was crazy. "I don't need cake mix," she said. I quietly wondered just how she was going to accomplish this without a mix. It never occurred to me that one could make a cake with flour, sugar, milk and eggs. I (sheepishly) watched her measure, pour, whisk, bake and create. All she had to do was follow the recipe and liquids became solids (and vise versa). It felt a bit like watching a magician perform an illusion that you know has a logical answer, but you just can't wrap your mind around it.

A year later I discovered Nigella Bites sobre el Style Network. A show imported from the UK and featuring a dark-haired, British woman who clearly loved to eat (as illustrated by her curvy figure), Nigella Lawson taught me that preparing food is a form of entertainment that was almost as fun as, well, sex. The camera work was borderline pornographic, with shots of Lawson sucking up oil-soaked spaghetti, naked chickens being rubbed down with butter, the pop and sizzle sounds of a ham as it developed its brown sugar crackling. But most impressive to me was the chopping. Nigella's Global knife glinted and flashed as she quickly diced an onion ("it need not be cut perfectly," she would say), chopped carrots or deboned a duck. Until then, I never realized that the act of cooking itself could be so full of pleasure. A type of creation, but better yet, a creation that can be celebrated and nourish family & friends. That same day, I purchased my very first cook book, Lawson's Cómo ser una diosa doméstica .

I proved to be a natural baker from charlottes to pavlovas, biscotties to pies. It's all about measuring, following directions and maintaining as much control over your cooking environment as possible. Around the same time, I stumbled onto Julie Powell's blog. I thoroughly enjoyed following Julie's exploits and cheering on her successes. Both Julie Powell and Julia Child's fearlessness encouraged me to branch out and expand my culinary horizons to include savory dishes. I made room on my new cook book shelf for The Silver Spoon, Molecular Gastronomy) and the Chez Panisse Café Cookbook. I read cook books like they were novels, until I realized there was a whole genre of books about food and cooking like As They Were, The Omnivore's Dilemma y Animal, Vegetal, Milagro.

In 2006, I caught the Julia Child fever when My Life in France was published. I read about Child's life even before I tried any of her recipes. I got caught up in her spirit, her humor and the voice -- which by now I was googling online for video clips just so I could hear it. One of the most defining quotes from My Life in France is actually attributed to Paul Child, Julia's husband: "If variety is the spice of life, my life must be one of the spiciest you ever heard of. A curry of a life." It was the Childs' zest for life and how they embraced the journey, even the unknown, that made me approach my own unknown challenges with more enjoyment and less fear.

I only recently started cooking from Dominando el arte de la cocina francesa vol. 1, when a copy of the book was given to me at the Julie & Julia set sale. I perused the book, afraid the Julia Child I had gotten to know through My Life in France and her biography wouldn't be as evident in cook book speak. But, I began to finding familiar phrases and Julia's same authoritative, exacting voice, still with that hint of humor and mischief. The first recipe I tried was simple and perfectly suited for the start of cherry season, the cherry clafoutis. I followed the recipe to the letter and the resulting clafoutis was sweet but slightly tart, and a little custardy. Like a more dense version of a crepe. Estaba delicioso.

I might not yet be ready to master Julia's omelette or French bread recipes, but my culinary mentors have taught me to embrace cooking and food in a way I never witnessed growing up: with conviction, love, joy, and absolute fearlessness.


Oscar Nominated Meryl Streep and Stanley Tucci Cook It Up Over Julie & Julia

Looking very Julia Child-like, actor Meryl Streep stepped up to the press conference table in a long grey dress cut to her mid-calf, wearing a string of pearls. Her interview partner Stanley Tucci -- who plays Child's husband, Paul -- is clad in a dark sport coat and white open shirt.

At this event, timed to the original release of the film Julie & Julia, Streep was her usual effervescent self, while Tucci performed as the snarky comic counterpoint. They both seem to have enjoyed playing these characters so much so that it's no surprise that her starring role has led Streep to garner a Golden Globe and another Oscar nomination for Best Actress.

Though Streep went on to get hosannas from her next movie It's Complicated -- another film in which the 60-year-old actress plays a vibrant woman who transcends the implication of her age -- and stop-motion animated The Fantastic Mr. Fox, it's the twists and turns provided by director Nora Ephron en J & J that makes the intertwined stories of legendary French chef Child and her blogger fan Julie Powell the best of the bunch.

The wife of a diplomat in 1949 Paris, Child wonders how to pass the time so she tries hat-making, bridge-playing, and cooking lessons at the Cordon Bleu school. Once she discovers her passion for food -- which eventually leads to her seminal book, Dominando el arte de la cocina francesa and a career that made her the first star televison chef during the '50s and '60s.

Then, in 2002, writer Powell (played by the endearing Amy Adams) -- about to turn 30 with an unpublished novel and working aimless jobs -- decides to cook her way through Child's book in a year and blog about it -- and that became the book Julie and Julia: 365 Days, 524 Recipes, 1 Tiny Apartment Kitchen. With sympathetic, loving husbands in tow, The film undulates between these two stories of women both learning to cook and finding their own success through it.

The tireless Streep has approached her career with a similar passion that was unexpected at first. From her first film role ironically in a film titled Julia, Streep transfered her ample skills as a Yale Drama School trained actress, to film and has led her to be nominated for the Academy Award an astonishing 16 times, with two wins so far.

Q: Because Julia Child was such a character, was there the additional challenge of not doing an impersonation that might veer into parody -- Nora Ephron said that you did a Julia Child for her one night after Shakespeare in the Park...

MS: Well, I bet everybody in this room could do their version of Julia Child. To everybody that voice was so familiar and then how do we know whether we're doing her or Dan Aykroyd's version of her. Everyone can pull that Bon appetit! out of there. When Nora gave me the script, sometime over a year ago, I just thought that it was so, so beautifully written.

It was an opportunity to not impersonate Julia Child, but to do a couple of things. For me, embodying her or Julie Powell's idea of her which is what I'm doing - I'm doing an idealized version, but I was also doing an idealized version of my mother who had a similar joi de vivre -- an undeniable sense of how to enjoy her life.

Every room she walked into she made brighter. I mean, she was really something. I have a good deal of my father in me which is another kind of sensibility, but I really, all my life, wanted to be more like my mother. So this is my little homage to that spirit. That's more what I was doing than actually Julia Child.

Q: The romance between Julia and Paul is so dynamic it's touching to see what you're doing.

Q: How did you create tthis organic-feeling relationship what research did you both do before stepping into their skins?

MS: Well, Stanley and I are often on opposite sides in a very famous Charades game every Christmas. We've been at each other's throats like married people for a really long time, many years [laughs].

We knew each other in that way and I just sort of am in love with him from afar anyway with the totality of the man, from his acting to directing work and in every way. So does everyone who knows him. He's just real treat to work with. It wasn't a tough job to imagine being in love with him.

ST: We have to go now. We are in a hotel after all. Thanks for coming [laughs].

For me it was easy, too. Probably most people in the world I, too, have been in love with Meryl Streep for many, many years. We'd done The Devil Wears Prada together which was really fun and we knew each other a bit socially before that so for me [doing this one] was awesome.

It was incredibly easy. You also make it easy because you're so comfortable. I'm always a little nervous when I start shooting and I was very nervous to play around with that.

MS: We're you nervous when we started?

ST: I was so nervous. Era. You made me feel so comfortable. It was nice.

MS: You know what Nora did -- she did what she called a costume test, but it was really sort of introducing us to our world. She took us up to the rooms which they built in the Paris apartment that she built in Queens, or wherever they were, and let us walk around in our clothes. In isolation, in your Winnebago, or whatever it is, you kind of have a hard time convincing yourself that you are who you say you are.

When you walk into this world and the light comes in a certain way and the landscape of Paris - a photograph but still - and here's the man of your dreams, it all came together before we had to actually [do it]. That was a big day.

ST: Yes, I remember. Those actual physical elements really helped a great deal.

Q: What would you have asked the people you played in this film if you had the chance?

ST: I'd like to ask them how they lived so long eating what they ate. I'm convinced that they both had two livers. I'd just be curious.

I can't say that I know what I would've asked them, but what I would've liked to have done is watch the interaction between the two of them in that little kitchen -- either in Paris or in Boston -- because to me that was the most interesting thing. When you see that kitchen, we recreated it in the film, it was so casual and really very intimate. I would've just liked to have watch that, watch them put together a meal. That would've been a great thing.

MS: I would agree. I would've loved to have heard Paul's voice. Julia's is so vivid and she left behind such an articulate trail of her journey in the book that she wrote with Alex [Prud'Homme] and in My Life In France and in her cook books. Her voice really comes through. I would've loved to have heard him because he was a great storyteller and his interests ranged across a wide variety of topics and I'm sure that he was sort of a really interesting person to hear.

Q: Julia Child went through so many challenges in the beginning of her career. What were some of the challenges that you both went through as you started out as actors?

MS: Well, my challenge was committing to acting, thinking that it was a serious enough thing to do with my life. What are you going to do with your one wild life? I just didn't think it was. No sé. I thought it was sort of silly and vain, acting, even though it was the most fun that I had ever done. It remains that, ergo, it can't be good for me.

It was just deciding. I remember thinking the first time that someone said, "Well, what do you -" and I said, 'I'm a. I'm uh an actor." Then I had committed I realized, but it took a long time.

ST: I took it too seriously at first and it took me a long time to understand that you have to be serious about what you do but you mustn't take yourself seriously. That way you'll be happier and ultimately you'll be more successful. You'll be better at what you do.

I think the challenges for me at the beginning. Well, it was much easier after I lost my hair, to tell you the truth. I started to work constantly once I started to lose it. So I'm thinking about losing the hair on my whole body. That's disgusting.

MS: That's going to be repeated everywhere now and it's going to come back to haunt you [laughs].

Q: What were some of the best bonding experiences you had over food either on this movie or elsewhere.

MS: Well, we bonded. I mean, I knew Stanley, but I thought, "Well, I might as well invite him over for dinner." So he and Kate [his wife] came and I decided I'd make blanquette de veau and it was not quite done when he arrived and so he came in and completely took over in the kitchen.

ST: We tried to do it together, but we had too much wine. "Why are you doing that way?"

MS: "Is that what you're going to do?" "Seriously, I'm just asking [laughs]."

ST: "Why do you hold it that way?"

MS: "Can I just. " "It's okay." "I can show you an easier way." Boom. It was out of my hands. He's just a great chef and I'm a cook.

ST: You're very kind. It was a fun night, but we didn't eat until about 11 or so. My wife Kate came and said, "What time are we eating?" I said, "I think we'll be done cooking about eight." She goes, "We're not going to make that."

Q: What were your favorite food memories of either chefs and restaurants?

MS: Great, great tomatoes, but my mother was the The I Hate To Cook cookbook by Peg Bracken. Do you remember that? No. Not in your family. I remember when I was 10 going up to a little girl's house up the street and she and her mother were sitting at the table and they were doing something to tennis balls and I said, "What are you doing?" They said, "Making mash potatoes." I said, "What do you mean? Mash potatoes come in a box."

They were potatoes. They were peeling potatoes and I had never seen a real potato. So my mother's motto was, "If it's not done in 20 minutes it's not dinner." She had a lot that she wanted to do and cooking wasn't one of those things.

My food memories, I mean I think Julia Child really did change the whole [thing]. I recently found my knitting book at the bottom of knitting bag from 1967. It wasn't a knitting book. It was a magazine that had some knitting patterns in it and it was called Women's Day from 1967. It was filled with recipes and food ads and it's all Delmonte canned peas, Delmonte canned corn, Delmonte peas and corn, green beans and all the recipes are, like, take ground meat and put artificial mashed potatoes, layer it, top it off with tomato sauce out of a jar, put it in the oven and presto it's dinner. This is how we ate. People forget. Julia changed the way that people thought about cooking. Fue grandioso.

Q: if you had the opportunity what chef would you like to have over and what would you like them to cook for you?

MS: Dan Barber [from Blue Hill].

Q: What would you have him make for you?

MS: Anything that was fresh up there.

Q: And Stanley -- you were there at The James Beard Awards -- everybody was there that night -- who would you have picked?

ST: My grandmother, but she wasn't there. She was an extraordinary cook. There that night. There were so many of them, but Mario Batali I think in a lot of ways. Yeah, Mario.

Q: Did you do your own Julia imitation?

ST: No. I never did. I would've been fired.

Q: Meryl, you said that you had a hard time committing to acting. What were some of the other things you were taking seriously at that time?

MS: Well, when I was in drama school I was obsessed with Jonathan Schell's book The Fate of the Earth. I've always been interested in environmental issues and I still am. That seems to me be worthwhile work, but over time I understood, just what I think from other people's work, we need art as much as we need good works. You need it like food. You need it for inspiration to keep going on the days that your low. We need each other in that way.

So I've reconciled myself to the fact that you can make a contribution. I've even reconciled myself to the fact that even my children might choose this profession. They seem to be, and now that's okay. Really I was pushing the sciences but it's just not going to happen.

Q: Meryl, how hard or easy has it been to stay focused with all the success you've had in recent years?

MS: You know what, I didn't think about it. I really didn't think about either sustaining my career or my voice. I haven't really thought about it. I'm like every other actor, I've been unemployed more than I've been working because of the nature of what we do. We just have a lot of downtime even though it seems like you're working, working, working.

So I've never gotten used to either working or being out of work. It's a very uncertain life and there are only a few people that would sign up to be married to someone else doing that. My husband is an artist and he understands that, the vagaries of the job. I just take it as everyday is a miracle and I'm really glad that I'm still working and that people are not sick of me. Even I'm sick of me a little bit.

Q: You're now a box office star -- has that changed anything about the choices that you make now?

MS: I seem to have more choices in the last five years in the previous five years, maybe. I really don't know why that is, but part of me thinks it has to do with the fact that there are more women executives making decisions because everything starts with what gets made and where the money comes from. I'm sure that they've had more to do with that really than I have.

Q: How do you deal with all the accolades?

MS: Well, fortunately, the blogospshere supplies you with the other side of all the accolades [laughs]. Just sign on and get humble.


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