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Cerveza de raíz de sasafrás casera

Cerveza de raíz de sasafrás casera

Todos los veranos me dirijo al este para pasar un rato con mi ahijada y sus hermanas en la costa de Massachusetts al sur de Cape Cod. En lo que ahora se ha convertido en una tradición anual, recolectamos raíces de sasafrás para la cerveza de raíz casera.

¡La cerveza de raíz casera es fácil de hacer! El sabor predominante proviene de las raíces del sasafrás, que se hierve con especias y melaza para hacer un almíbar dulce. Sassafras crece de forma silvestre en todo el este de Estados Unidos y Canadá y tradicionalmente era la raíz principal utilizada para lo que llamamos cerveza de raíz aquí.

La cerveza de raíz se puede fermentar, pero mi método favorito es el siguiente: apto para niños, sin fermentar y sin alcohol.

El crédito por la cerveza de raíz es para Hank Shaw, quien me enseñó todo sobre cómo hacer cerveza de raíz de sasafrás en uno de sus viajes de regreso desde la costa este.

Encontrar sasafrás

Si ha decidido unirse a nosotros en esta aventura de sasafrás, necesitará encontrar algunos sasafrás. (Disculpas a los occidentales entre nosotros, no encontrarás sasafrás creciendo aquí, solo crece en el este).

Hojas de Sassafras

La planta de sasafrás se convierte en un árbol pequeño y tupido, al que le gusta la sombra bajo el dosel de árboles más grandes. Encontramos nuestras plantas de sasafrás justo en el borde del patio trasero donde se encontraban con un área boscosa.

Las plantas de sasafrás se parecen a los robles jóvenes, pero la diferencia clave está en las hojas. Encontrarás dos o tres formas de hojas creciendo en una planta de sasafrás: hojas individuales ovaladas, hojas en forma de manoplas y hojas con tres lóbulos.

Si tiene alguna duda sobre si ha recogido sasafrás o no, simplemente rompa un tallo y huela, o huela las raíces. Huelen igual que la cerveza de raíz.

Las plantas tienden a crecer en grupos. Busque plántulas de unos pocos pies de altura. Serán las más fáciles de arrancar y sus raíces las más fáciles de cortar.

Arrancando las raíces

Levanta una plántula en la base de la planta. (Tenga en cuenta que si una plántula de sasafrás joven es demasiado difícil de arrancar, probablemente sea demasiado grande, busque una más pequeña).

Una vez tirado, enjuaga la tierra de la planta y las raíces, envuelve las raíces en una toalla de papel y guárdalas en una bolsa de plástico en el refrigerador hasta que estés listo para hacer tu cerveza de raíz.

Alden junto a un árbol joven de sasafrás de tamaño perfecto, y mi sobrino Austin sosteniendo la raíz.

Safrole y Sassafras

Antes de entrar en detalles sobre cómo hacer la cerveza de raíz, es necesario un descargo de responsabilidad. El ingrediente clave del sasafrás es safrol, que la FDA prohibió para uso comercial en alimentos a principios de los años 60 porque los estudios encontraron que las ratas alimentadas con cantidades enormes de la sustancia desarrollaron cáncer o daño hepático.

Pero aquí está el problema. Según una agencia gubernamental que extrapola la exposición humana necesaria basada en carcinógenos de roedores (vea los enlaces debajo de la receta), si bebiera una cerveza de raíz de sasafrás al día, aún tendría mucho menos riesgo de carcinógeno que si bebiera cerveza o vino.

Tendría que beber MUCHA de estas cosas durante un largo período de tiempo para que hubiera un problema, y ​​en esas cantidades, el azúcar en esa cantidad de cerveza de raíz probablemente sería mucho más tóxico para usted que el safrol. Así que recuerda el consejo de mi mamá, "todo con moderación". Descargo de responsabilidad terminado.

Fermentado o no fermentado

Tradicionalmente, la cerveza de raíz se fermenta, de ahí la palabra "cerveza". Nuestra versión no está fermentada, pero podrías hacerlo si quisieras. Aquí hay una excelente publicación de blog de Vaughnshire Farm sobre cómo hacer cerveza de raíz de sasafrás fermentada.

Nuestra versión es mucho más sencilla. Simplemente hierva las raíces con algunas especias y melaza, cuele, agregue azúcar y almacene como un jarabe. Mezcla el almíbar con soda para hacer la cerveza de raíz.

¿Qué hay de tí? Si te gusta hacer cerveza de raíz de sasafrás, cuéntanoslo en los comentarios.


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