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7 razones por las que la comida orgánica es tan cara

7 razones por las que la comida orgánica es tan cara

Descubra por qué los alimentos orgánicos cuestan más que sus contrapartes cultivadas convencionalmente

Las granjas orgánicas renuncian a los fertilizantes químicos y pesticidas.

Los productos orgánicos certificados, aquellos que cumplen con estándares específicos durante su producción, almacenamiento, procesamiento y manipulación, a menudo son más costosos que sus contrapartes no orgánicos. Esto se debe en gran parte al hecho de que producirlos con factores ecológicos y sociales en mente es caro. En lugar de cultivar alimentos con pesticidas o fertilizantes sintéticos, los agricultores orgánicos incurren en costos adicionales cuando pueden utilizar prácticas agrícolas naturales para prevenir plagas y enfermedades, mejorar la salud del suelo y criar animales de manera más humana.

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Comprometerse con prácticas de agricultura ecológica y optar por no depender de los productos químicos para controlar las plagas, las malas hierbas y las enfermedades también suele significar más trabajo para los agricultores. Las granjas orgánicas utilizan prácticas de gestión específicas del sitio; esto significa que los agricultores y los trabajadores agrícolas dedican más tiempo al cuidado de sus cultivos y animales para poder tomar decisiones informadas sobre cómo manejarlos mejor. Por ejemplo, los agricultores convencionales matan las malas hierbas con aerosoles químicos, mientras que los agricultores orgánicos pasan tiempo en sus campos desyerbando sus cultivos a mano.

El tiempo y el esfuerzo extra dedicados a la producción, el envío y la venta de alimentos orgánicos aumentan su precio.. Los trabajadores agrícolas adicionales empleados o el tiempo adicional dedicado a hacer trabajos a mano se traducen en costos laborales más altos, la producción de alimentos sin fertilizantes sintéticos para acelerar su crecimiento significa que los alimentos orgánicos tardan más en llegar a los mercados y su precio debe aumentarse para compensar. Incluso los costos de transporte son mayores para los productores orgánicos, ya que se envían en lotes más pequeños separados de los alimentos convencionales para evitar la contaminación cruzada.

Básicamente, los agricultores orgánicos incurren en costos adicionales para poder producir alimentos que son buenos para nosotros y para el medio ambiente. ¿Busca más detalles? A continuación, presentamos una mirada más cercana a la forma en que la certificación orgánica afecta las prácticas agrícolas y siete razones específicas por las que los alimentos orgánicos son tan costosos.

Certificación orgánica

Hay varios costos involucrados en obtener la certificación orgánica. No solo hay una tarifa anual, sino que algunas granjas pueden tener que contratar empleados adicionales para ayudar en el mantenimiento de registros diarios o hacer modificaciones a sus tierras y equipos para cumplir.

Fertilizante orgánico

Las granjas convencionales utilizan fertilizantes químicos que son baratos de comprar y enviar. Por el contrario, los agricultores orgánicos fertilizan con estiércol o compost; si no pueden producir suficiente fertilizante orgánico en su propia granja, entonces pueden comprar más, pero estos tipos de fertilizantes son caros y su envío cuesta más que sus contrapartes sintéticas.

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Kristie Collado es la cocinera editora de The Daily Meal. Síguela en twitter @ColladoCook.


10 razones por las que los alimentos orgánicos cuestan más

Jennifer Chait es una ex escritora de The Balance Small Business que cubrió negocios orgánicos. Tiene un blog orientado a la familia sobre la vida ecológica.

Encuestas recientes muestran que la mayoría de los estadounidenses piensan que los alimentos orgánicos no valen la pena, principalmente porque muchos consumidores piensan que los orgánicos son lo mismo que los artículos convencionales, simplemente con una elegante etiqueta orgánica adjunta.

Sin embargo, existen diferencias reales entre los alimentos orgánicos y los convencionales. También hay algunas razones importantes y muy reales por las que los productos orgánicos pueden ser costosos.

Aquí están las 10 razones principales por las que los alimentos orgánicos cuestan más.


Aquí & # x27s por qué los pavos criados en pastos son tan caros

El Día de Acción de Gracias significa diferentes cosas para diferentes personas, pero para un pavo nada de eso es alegre. En esta época del año, la vida del pájaro tiene un solo propósito: alimentar a nuestras familias en la tradicional fiesta de agradecimiento. No importa de qué manera lo corte, el pavo se queda corto durante la temporada navideña, pero hay algunas aves a las que les va mejor que a otras. Los pavos más afortunados son aquellos que tuvieron la suerte de haber sido criados en pastos en una granja a pequeña escala; al menos vivieron una vida al aire libre antes de encontrar su fin. Hay una caída para el pavo criado en pastos: el alto precio. Un pavo Butterball comercial costará alrededor de $ 30 por un ave de 20 libras, pero el precio se acerca más a los $ 120 por un ave del mismo tamaño criada en campos abiertos.

A pesar del obstáculo de los precios, las últimas dos décadas han dado paso a un aumento constante de las pequeñas granjas que están trabajando para cambiar nuestro gran sistema agrícola actual, las granjas industriales. Los escándalos de Butterball sacados a la luz por el grupo de defensa del bienestar animal Mercy for Animals en 2011 y 2012 son un testimonio de la importancia de ese cambio (especialmente desde que Butterball proporciona a la nación aproximadamente 13,4 millones de pavos cada Día de Acción de Gracias). El grupo de defensa reveló el abuso que sufren los pavos en entornos de granjas industriales. Estos son horrores que ninguna criatura con un corazón palpitante debería tener que soportar, desde el abuso físico extremo hasta las condiciones de vida infestadas de gusanos y, en algunos casos extremos, ser triturado en vida. Estas imágenes de pesadilla recuerdan a "La jungla" de Upton Sinclair, pero no son historias de la Revolución Industrial que están sucediendo. hoy dia.

El severo maltrato de los pavos pinta una mancha oscura en toda la comida. Es durante estos tiempos que se puede sentir tan claramente la importancia de las pequeñas granjas, donde criarlas humanamente significa algo, aunque es un estándar que debe mantenerse durante todo el año. Y es por eso que la pequeña granja poco común que se ha desacelerado y preservado sus principios se convierte en una parte tan preciada de la comunidad, como Pete and Jen’s Backyard Birds en Sudbury, MA.

Pete and Jen’s Backyard Birds comenzó en 2003 por Pete Lowy y Jen Hashley que solo criaban pollos en su, bueno, patio trasero para uso personal. A medida que pasaba el tiempo, comenzaron a vender el exceso de huevos a sus amigos, las aves de carne (pollos criados para comer) pronto los siguieron, y antes de que se dieran cuenta, estaban criando 200 aves de carne a la vez y 90 pavos para las vacaciones, además de conejo. , cerdo y capón. Puede que no parezca una operación notable en términos de escala, pero una mirada más cercana a la calidad te dice que esto es significativo.

Pete y Jen no solo alimentan a sus pavos con pasto, sino que también se dan un festín con zarcillos de guisantes frescos, del tipo que un restaurante de moda de Nueva York preparará con rampas, lo llamará ensalada de primavera y le cobrará $ 18 por cabeza. Las aves también comen grano, además de arena (básicamente, rocas). Deambulan en un área cerrada con lo que probablemente sea la barra de ensaladas más grande de todo Estados Unidos. Un par de veces a la semana, una vez que los pavos han cortado su ensalada de verduras frescas, se les traslada a otro lugar con verduras frescas y altas para pastar. Echar un vistazo:

Esta es la imagen idílica que muchas personas evocan cuando imaginan animales criados en granjas, pero esto es tan poco común. Es una realidad sombría e incluso Pete Lowy está consternado por la cantidad de pequeñas granjas que comercializan falsamente sus animales como criados en pastos. Pete contó que muchos granjeros afirmarán que crían animales en los pastos, pero cuando visitas la granja los encuentras escondidos en graneros. Y que luego están las grandes granjas que están operando básicamente en el extremo opuesto del espectro. Desafortunadamente, esta realidad es el resultado de los muchos desafíos de criar animales en campo abierto.

Es increíblemente difícil ganarse la vida cultivando pastos a la "manera antigua". Esa es una de las razones por las que los animales de granjas industriales se convirtieron en la norma y por qué son tan baratos. Los grandes campos requeridos para el pastoreo ocupan más tierra (y por lo tanto son más costosos) que los graneros cerrados. El trabajo de mover las aves en el pasto requiere mano de obra (que cuesta dinero). Y luego están los depredadores a los que hay que prestar atención. Las cercas eléctricas solo disuadirán a algunos animales. Los coyotes, halcones y comadrejas pueden colarse fácilmente y matar 50 pájaros en una noche; eso es una gran pérdida para las granjas pequeñas. Sin embargo, el trabajo duro es un sacrificio que vale la pena hacer, no solo por el bienestar general del ave, sino también por su salud y sabor en general, sino que tiene un costo para el consumidor.

El elevado precio del pavo de pastoreo es un problema para muchos estadounidenses. Uno puede encontrar fácilmente un gran pavo Butterball un par de días antes del Día de Acción de Gracias en cualquier supermercado local por alrededor de $ 1.50 la libra, pero tener en sus manos un pavo criado en pastos requiere planificación: todas las aves en Pete and Jen's ya se han vendido un mes antes del Día de Acción de Gracias, y también un bolsillo más profundo. Un pavo sostenible puede costar fácilmente entre 5 y 7 dólares la libra: estamos hablando de cuatro veces más caro de lo que se encuentra en el supermercado. Pero hay una razón por la que las aves cuestan tanto, y no es solo porque tienen el encanto de una pequeña granja. O la dieta fresca de los brotes de guisantes. Los propios agricultores apenas obtienen beneficios. Criar un ave en pastizales en una pequeña granja es simplemente costoso.

Pete nos lo desglosó: el pavito (pavo bebé) cuesta generalmente de $ 6 a 10 por puchero, que es alrededor del 5 al 10 por ciento del precio minorista. Pero si se tiene en cuenta la posible (y probable) pérdida de aves mientras se intenta criar a los frágiles bebés, ese precio se dispara aún más. La pérdida esperada durante la crianza de las aves debería ser inferior al 5 por ciento, pero muchos granjeros tienen problemas inesperados. Los pavitos pueden apilarse unos encima de otros si se enfrían y los granjeros pueden terminar perdiendo muchos en una noche debido a una ola de frío. Tratar de mantenerlos calientes con lámparas de calor es una opción, pero eso aumenta la factura de la luz. Todo esto es solo para mantener vivos a los pajaritos. Luego está la alimentación, que es donde se vuelve realmente cara.

Los cereales orgánicos cuestan aproximadamente dos veces más que los cereales comerciales. Los costos de los granos pueden representar fácilmente el 30 por ciento del precio minorista; aquí estamos hablando de $ 40 de grano por ave. Dado que Pete y Jen también alimentan a sus pavos con pastos, también tienen que cultivar los forrajes de los pastos (esos brotes de guisantes no aparecen por arte de magia), que es otro gasto. Y luego está la arena que comen los pavos para la digestión. Pete dijo que sus 90 pavos consumieron 10 bolsas de arena este año. A $ 12 la bolsa, suma. Y ahora viene la parte más complicada: procesar el pájaro.

Procesar el ave es una charla de la industria para el sacrificio del pavo. En realidad, esto es más complicado de lo que parece para los pequeños agricultores, y no en el sentido emocional. Los pequeños agricultores se enfrentan al desafío de encontrar cómo procesar legalmente a sus aves, que no importa de qué manera lo hagan, por lo general cuesta aproximadamente el 15 por ciento del precio minorista de cada ave. Pueden pagar el transporte y el procesamiento en la planta avícola del USDA más cercana, de la cual no hay muchas (el este de Massachusetts solo tiene dos opciones) o pueden optar por procesar las aves en su propia granja. Cada opción tiene su propio conjunto de caídas. Hacer que otra parte procese su ave significa pagar aún más de sus ya pequeñas ganancias. Pero tomar la decisión de procesar su propio pájaro significa un trabajo serio y mucho papeleo también.

Hablamos con Sam Anderson, quien está a cargo de la Unidad Móvil de Procesamiento de Aves de Corral para el Este de Massachusetts: el MPPU es esencialmente un matadero con licencia sobre ruedas que tiene como objetivo proporcionar a los pequeños agricultores un medio legal para procesar y vender sus aves en sus propias granjas. . Dijo que poner los trámites en orden es difícil para los agricultores. Se trata de obtener el permiso de las juntas de salud locales, que han descubierto que no siempre son tan agradables. Pero esa ni siquiera es la parte más difícil. Sam dice que el día de procesamiento, “algo siempre sale mal y tienes que estar listo. Lo más difícil es alinear toda la logística, monitorear la temperatura del ave, alinear quién está trabajando y limpiar toda la unidad ". Es mucho trabajo. Algunas granjas, como Pete and Jen’s Backyard Birds, tienen la suerte de contar con voluntarios que participan en el proceso. Pero para aquellos que no lo hacen, la mano de obra se convierte en otro costo de procesamiento. Cuando el margen de beneficio es tan estrecho como en estas granjas de pequeña escala, los costos como este realmente importan. Y, a su vez, aumentan el precio del pavo criado en pastos.

Pete lo resume perfectamente: “Cuando se suma todo, un pavo de $ 100 al por menor podría costarnos fácilmente $ 80. Y luego, cuando tienes un coyote paseando y sacando 10 aves, justo antes de la matanza, una gran parte de tus ganancias se gastan en el cultivo de pavos durante los últimos cuatro meses. ¡La agricultura es genial! " (¿Captaste ese indicio de sarcasmo?)

Algunos consumidores simplemente no pueden pagar los altos precios de los animales de granja pequeños criados en pastos, y esa es otra realidad desafortunada de nuestro sistema alimentario actual. Y otros no sienten que el precio esté justificado. Pero si puedes permitirte pagar la diferencia, serás recompensado con un sabor que te hará sentir agradecido por todos los brotes de guisantes que comieron esos pájaros. Los clientes de Pete and Jen’s Backyard Birds han dicho que sus pájaros saben mucho mejor que cualquier cosa que puedas comprar en el supermercado. Y como es más caro, simplemente comen menos aves. Es uno de esos casos de "menos es más".

Pero tomar la decisión de comprar un ave criada en pastoreo en una pequeña granja no es el único paso necesario para respaldar las buenas prácticas agrícolas; también debe encontrar las granjas que practican lo que predican. En un mundo donde las etiquetas de los alimentos se han vuelto casi insignificantes, es descorazonador escuchar a un agricultor sostenible a pequeña escala quejarse de las etiquetas erróneas que ocurren entre sus propios compañeros como lo hizo Pete. ¿Cómo vamos a confiar en lo que estamos comprando aquellos de nosotros que hemos encontrado sus vidas completamente alejados de la producción de alimentos? El consejo de Pete: Visite la granja. Ver con sus propios ojos las condiciones de los animales y la granja es la única forma de garantizar que su comida se cultive de manera ética. Y si no puede visitar la granja, busque fotografías. Hoy en día, muchas granjas tienen sitios web, escriben blogs o incluso publican fotos en Twitter; Pete y Jen’s Backyard Birds hacen las tres cosas. Busque campos verdes, animales felices y fotos recientes, aconseja Pete, porque la prueba está en el pasto.


¿Por qué la comida orgánica es más cara que la comida convencional?

Alimentos orgánicos certificados. Los productos orgánicos certificados son generalmente más caros que sus contrapartes convencionales (cuyos precios han ido bajando) por varias razones:

  • La oferta de alimentos orgánicos es limitada en comparación con la demanda
  • Los costos de producción de los alimentos orgánicos suelen ser más altos debido a una mayor cantidad de mano de obra por unidad de producción y a que una mayor diversidad de empresas significa que no se pueden lograr economías de escala.
  • El manejo poscosecha de cantidades relativamente pequeñas de alimentos orgánicos resulta en costos más altos debido a la segregación obligatoria de productos orgánicos y convencionales, especialmente para procesamiento y transporte.
  • La comercialización y la cadena de distribución de productos orgánicos es relativamente ineficiente y los costos son más altos debido a los volúmenes relativamente pequeños.

A medida que aumenta la demanda de alimentos y productos orgánicos, las innovaciones tecnológicas y las economías de escala deberían reducir los costos de producción, procesamiento, distribución y comercialización de productos orgánicos.

Los precios de los alimentos orgánicos incluyen no solo el costo de la producción de alimentos en sí, sino también una variedad de otros factores que no se capturan en el precio de los alimentos convencionales, tales como:


¿Por qué los alimentos saludables son caros?

En nuestra sociedad, las decisiones saludables a veces son mucho más difíciles de tomar que las malas: ir al gimnasio frente a quedarse en casa, pedir una ensalada frente a papas fritas o comprar alimentos saludables frente a los que no lo son. Los alimentos saludables como frutas y verduras frescas, carnes magras y productos 100% de trigo integral siempre parecen ser más costosos que sus contrapartes no saludables. Las razones son simples pero las soluciones complejas.

Cómo medir el costo de los alimentos

Parte del problema de que los alimentos saludables sean tan & # 8220 costosos & # 8221 es la definición de precio. La forma más popular de medir el costo es comparar el precio con la porción (es decir, el volumen o el contenido calórico). El resultado es Big Macs o refrescos cuestan & # 8220 mucho menos & # 8221 que las frutas y verduras. La comparación del costo de los alimentos utilizando la relación precio / calorías ignora las opciones de alimentos más saludables que generalmente tienen menos calorías y más nutrientes.

Los alimentos saludables son más ricos en nutrientes y lo satisfacen durante un período de tiempo mucho más largo. Una mejor manera de medir el precio de los alimentos es mirar la relación precio / nutrientes o precio / saciedad. Si observa estas comparaciones, el precio no es tan diferente. Echemos un vistazo al siguiente ejemplo.

Una lata de refresco y una manzana tienen aproximadamente la misma cantidad de calorías (

120). Mientras que una manzana grande cuesta alrededor de $ 1, una lata de refresco se vende entre .50 y .75 (incluso menos si compra una cantidad mayor). Si compara estos dos usando la relación precio / calorías, la lata de refresco parece más barata. Desafortunadamente, la lata de refresco no tiene nutrientes. Una manzana está cargada de vitaminas, minerales, antioxidantes y fibra. Si miras la relación precio / nutrientes, la manzana es mucho más barata.

Además, debido a que una manzana contiene una gran cantidad de fibra, te mantiene lleno durante más tiempo que una lata de refresco. Si miras la relación precio / saciedad, la manzana vuelve a ganar. Aunque un refresco cuesta la mitad que una manzana, no le proporciona ni la mitad de los beneficios.

La soda no contribuye en nada a su salud en general ni hace nada para mantenerlo lleno. ¿Cuántas latas de refresco necesitas para mantenerte tan lleno como una manzana? Si la respuesta es más de dos, la manzana se vuelve más barata. El precio de los alimentos no saludables puede ser absolutamente los alimentos más caros pero saludables son relativamente más económico. Ahora veamos algunas de las razones por las que el absoluto el costo de los alimentos saludables es mayor.

Demanda vs. Oferta

La economía simple es la razón principal por la que los alimentos saludables son costosos (oferta y demanda). Este país demanda muchos más alimentos poco saludables (carnes rojas, azúcar, jarabe de maíz con alto contenido de fructosa) que saludables (productos frescos, mariscos, granos integrales). Los fabricantes de alimentos suministran lo que se demanda. El resultado es basura barata. La forma de cambiar esto es cambiar la ecuación de oferta y demanda, lo que no puede suceder de la noche a la mañana. Solo el cambio de actitudes puede hacer avanzar este proceso.

Maneras de ahorrar

Afortunadamente, hay muchas formas de ahorrar en alimentos saludables. Primero, compre frutas y verduras de temporada. La oferta de productos de temporada es muy alta y muy perecedera. Esto significa que los precios son bajos. El USDA tiene una guía completa sobre lo que abunda durante cada temporada. Algunos ejemplos incluyen:

  • invierno: plátanos, pomelos, patatas
  • primavera: albaricoques, brócoli, repollo
  • verano: arándanos, cerezas, maíz
  • otoño: manzanas, zanahorias, arándanos

Otra forma de ahorrar en productos es comprar congelados en lugar de frescos. Mientras que el enlatado agrega conservantes, la congelación evita la mayoría de los aditivos. Los productos congelados le permiten comprar productos dentro o fuera de temporada a precios mucho más bajos. Muchas de las reglas genéricas de compra de comestibles también se aplican a los alimentos saludables:

  • Compre artículos no perecederos a granel siempre que sea posible (incluidas las ventas de artículos que usa con frecuencia).
  • Use cupones solo para artículos que normalmente compraría.
  • Compre las marcas de la tienda en lugar de las nacionales.
  • Encuentre un mercado de agricultores local para productos frescos.

La línea de fondo

Si bien comprar alimentos saludables puede parecer la opción más cara, a largo plazo, mantenerse saludable le ahorra mucho tiempo y dinero. Se sabe que los ingredientes que se encuentran en algunos de nuestros alimentos más populares (azúcar, grasas saturadas de sodio, grasas trans) aumentan el riesgo de contraer una serie de enfermedades, como enfermedades cardíacas, cáncer y diabetes tipo 2. También hay otros ingredientes (fibra, vitaminas, minerales, antioxidantes) que se encuentran en alimentos saludables que pueden prevenir esas mismas enfermedades. En lugar de preocuparse por el daño que los alimentos saludables le hacen a su billetera, preocúpese por el daño que los alimentos no saludables le hacen a su cuerpo.


¿Vale la pena el costo?

Independientemente de si los alimentos orgánicos son realmente más seguros o más nutritivos, los defensores dicen que hay una razón más de peso para optar por los alimentos orgánicos: la salud del medio ambiente y de la sociedad en su conjunto.

"Los pesticidas tóxicos y persistentes se acumulan. Se acumulan en el suelo y se acumulan en el agua que acumulan en nuestros cuerpos", dice DiMatteo. "Así que al eliminar el uso de estos pesticidas y fertilizantes en el sistema de producción orgánica, no contribuimos más a esta contaminación".

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Pero los expertos en alimentos advierten que, si bien el panorama general es importante, debe tomar la decisión que tenga más sentido para usted. Si puede manejar el precio más alto y le gusta la idea de menos pesticidas y un sistema de producción más amigable con el medio ambiente, los alimentos orgánicos pueden ser para usted. Pero no escatime en alimentos convencionales saludables solo porque crea que necesita ahorrar sus centavos para los pocos artículos orgánicos que puede pagar.

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"Lo mejor que puede hacer por usted mismo es comer muchas frutas, verduras y granos. Y comer variedad. Desde mi perspectiva, no importa si son orgánicos o convencionales", dice Winter.

Si te gusta la idea de los alimentos orgánicos pero no estás listo para ser completamente orgánico, siempre puedes elegir. Dependiendo de sus propias necesidades y objetivos, aquí hay algunos elementos que quizás desee incluir en su lista.

Si estás más interesado en reduciendo pesticidas en sus alimentos, compre versiones orgánicas de alimentos cuyas formas convencionales pueden contener altos niveles de residuos de pesticidas. Éstos incluyen:


7 razones por las que la comida orgánica es tan cara - Recetas

Diez razones principales de Abbey para comprar alimentos orgánicos:

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Razón n. ° 1 para comprar alimentos orgánicos: protegerá a las generaciones futuras

"No hemos heredado la Tierra de nuestros padres, la estamos tomando prestada de nuestros hijos" - Lester Brown

El niño promedio recibe cuatro veces más exposición que un adulto a al menos ocho plaguicidas que causan cáncer de uso generalizado en los alimentos. Las elecciones de alimentos que haga ahora afectarán la salud de su hijo en el futuro. Proteja a las generaciones futuras: compre alimentos orgánicos.

Razón n. ° 2 para comprar alimentos orgánicos: evitará la erosión del suelo

El servicio de conservación de suelos estimó que cada año se erosionan más de 3 mil millones de toneladas de tierra vegetal de las tierras de cultivo de los Estados Unidos. Esto significa que se está construyendo de forma natural. El suelo es la base de la cadena alimentaria en la agricultura ecológica. Pero en algunos cultivos convencionales, el suelo se usa más como un medio para mantener las plantas en posición vertical para que puedan ser fertilizadas químicamente. Como resultado, las granjas estadounidenses están sufriendo la peor erosión del suelo de la historia. Evite la erosión del suelo: compre alimentos orgánicos.

Razón # 3 para comprar alimentos orgánicos: protegerá la calidad del agua

El agua constituye dos tercios de nuestra masa corporal y cubre las tres cuartas partes del planeta. A pesar de su importancia, la Agencia de Protección Ambiental (EPA) estimó que los pesticidas, algunos causantes de cáncer, contaminan el agua subterránea en 38 estados. Contaminando la principal fuente de agua potable para más de la mitad de la población del país. Proteja la calidad del agua: compre alimentos orgánicos.

Razón # 4 para comprar alimentos orgánicos: Ahorrará energía

Las granjas estadounidenses han cambiado drásticamente en las últimas tres generaciones, desde pequeñas empresas familiares que dependen de la energía humana hasta granjas industriales a gran escala que dependen en gran medida de los combustibles fósiles. La agricultura moderna utiliza más petróleo que cualquier otra industria, y consume el 12 por ciento del suministro total de energía del condado. Ahora se utiliza más energía para producir fertilizantes que para labrar, cultivar y cosechar todos los cultivos en los Estados Unidos. La agricultura orgánica todavía se basa principalmente en prácticas intensivas en mano de obra, como el deshierbe a mano y el uso de abonos verdes y cubiertas de cultivos en lugar de fertilizantes sintéticos para construir el suelo. Los productos orgánicos también tienden a viajar menos millas del campo a la mesa. Ahorre energía: compre alimentos orgánicos.

Razón # 5 para comprar alimentos orgánicos: evitará los químicos en su plato

Muchos pesticidas aprobados para su uso por la EPA se registraron mucho antes de que se estableciera una investigación exhaustiva que relacionaba estos productos químicos con el cáncer y otras enfermedades. Ahora la EPA considera que el 60 por ciento de todos los herbicidas. El 90 por ciento de todos los fungicidas y el 30 por ciento de todos los insecticidas son cancerígenos. Un informe de la Academia Nacional de Ciencias de 1987 estimó que los pesticidas podrían causar 1.4 millones de casos adicionales de cáncer entre los estadounidenses a lo largo de sus vidas. La conclusión es que los pesticidas son venenos diseñados para matar organismos vivos y también pueden ser dañinos para los humanos. Además del cáncer, los pesticidas están implicados en defectos de nacimiento, daño nervioso y mutaciones genéticas. Mantenga los químicos fuera de su plato - compre alimentos orgánicos.

Razón # 6 para comprar alimentos orgánicos: protegerá la salud de los trabajadores agrícolas

Un estudio del Instituto Nacional del Cáncer encontró que los agricultores expuestos a herbicidas tenían un riesgo seis veces mayor que los no agricultores de contraer cáncer. En California, las intoxicaciones por pesticidas reportadas entre los trabajadores agrícolas han aumentado un promedio de 14 por ciento al año desde 1973 y se han duplicado entre 1975 y 1985. Los trabajadores del campo sufren el mayor riesgo de enfermedades ocupacionales en el estado. La salud de los trabajadores agrícolas también es un problema grave en los países en desarrollo, donde el uso de plaguicidas puede estar mal regulado. Se estima que un millón de personas se envenenan anualmente con plaguicidas. Proteja a los trabajadores agrícolas: compre alimentos orgánicos.

Razón # 7 para comprar alimentos orgánicos: Ayudará a los pequeños agricultores

Aunque cada vez más granjas grandes están haciendo la conversión a prácticas orgánicas, la mayoría de las granjas orgánicas son pequeñas granjas familiares de propiedad y operación independientes de menos de 100 acres. Se estima que Estados Unidos ha perdido más de 650.000 granjas familiares en la última década. Y dado que el Departamento de Agricultura de EE. UU. Predice que la mitad de la protección agrícola del país provendrá del 1 por ciento de las granjas para el año 2000, la agricultura orgánica podría ser una de las pocas tácticas de supervivencia que quedan para muchas granjas familiares. Ayude a los pequeños agricultores: compre alimentos orgánicos.

Razón # 8 para comprar alimentos orgánicos: apoyará una verdadera economía

Aunque los alimentos orgánicos pueden parecer más caros que los alimentos convencionales, los precios de los alimentos convencionales no reflejan los costos ocultos que soportan los contribuyentes, incluidos casi $ 74 mil millones en subsidios federales en 1988. Otros costos ocultos incluyen la reglamentación y pruebas de pesticidas, la eliminación y limpieza de desechos peligrosos y Daño ambiental. El autor Gary Null dice: "Si se agregan los costos ambientales y sociales reales del riego a una lechuga, su precio puede oscilar entre $ 2 y $ 3". Apoye una verdadera economía: compre alimentos orgánicos.

Razón # 9 para comprar alimentos orgánicos: promoverá la biodiversidad

El monocultivo es la práctica de plantar grandes parcelas de tierra con la misma cosecha año tras año. Si bien este enfoque triplicó la producción agrícola entre 1950 y 1970, la falta de diversidad natural de la vida vegetal ha dejado al suelo sin minerales y nutrientes naturales. Para reemplazar los nutrientes, se utilizan fertilizantes químicos, a menudo en cantidades crecientes. Los cultivos individuales también son mucho más susceptibles a las plagas, lo que hace que los agricultores dependan más de los pesticidas. A pesar de un aumento de diez veces en el uso de plaguicidas entre 1947 y 1974, las pérdidas de cultivos debido a los insectos se han duplicado, en parte porque algunos insectos se han vuelto genéticamente resistentes a ciertos plaguicidas. Promover la biodiversidad: comprar alimentos orgánicos.

Razón # 10 para comprar alimentos orgánicos: Sabrá mejor sabor

Hay una buena razón por la que muchos chefs usan alimentos orgánicos en sus recetas: ¡saben mejor! La agricultura ecológica comienza con la nutrición del suelo, que finalmente conduce a la nutrición de la planta y, en última instancia, a nuestro paladar. Pruebe mejor sabor: compre alimentos orgánicos.

Este artículo fue extraído de un artículo de Sylvia Tawse, coordinadora de marketing de Alfalfa's Markets, un mercado de alimentos orgánicos, en Boulder y Denver Colorado.

Estos son solo algunos de los beneficios de realizar cambios saludables en su estilo de vida mediante la adopción de una dieta vegetariana. Para recibir una nueva receta vegetariana cada semana de forma gratuita, haga clic aquí ¡y únete ahora a nuestra divertida comunidad en línea!


Cómo funcionan los alimentos orgánicos

Los alimentos orgánicos y convencionales deben cumplir con los mismos estándares de calidad y seguridad. Los alimentos orgánicos se diferencian de los alimentos producidos convencionalmente simplemente en la forma en que se cultivan, manipulan y procesan. No hay evidencia científica que sugiera que sea más nutritivo o más seguro que los alimentos convencionales. Un informe publicado recientemente indica que es menos probable que los alimentos orgánicos contengan residuos de pesticidas que los alimentos convencionales (el 13 por ciento de las muestras de productos orgánicos frente al 71 por ciento de las muestras de productos convencionales contenían un residuo de pesticidas cuando se excluyeron los pesticidas persistentes prohibidos durante mucho tiempo). Sin embargo, según el Consejo Nacional de Investigación, es poco probable que los rastros de pesticidas que quedan en los productos cultivados de manera convencional causen un mayor riesgo de cáncer. Además, si las frutas y verduras se lavan adecuadamente, la mayoría de los productos químicos se pueden eliminar.

En cuanto al gusto, depende de ti decidir qué te gusta más. En general, las personas tienden a encontrar que cuanto más fresco es un alimento, mejor sabe, independientemente de cómo se haya producido.

¿Hay alguna desventaja de los alimentos orgánicos?

Además del precio más alto, hay dos críticas principales a los alimentos orgánicos. Primero, algunas personas argumentan que comer tales productos aumenta su exposición a contaminantes biológicos, lo que lo pone en mayor riesgo de contraer enfermedades transmitidas por los alimentos. En particular, se han planteado preocupaciones sobre:

  • Estiércol - Si bien el estiércol es un portador bien conocido de patógenos humanos, cuando se trata adecuadamente es seguro y eficiente. Además, los agricultores orgánicos certificados tienen prohibido usar estiércol sin tratar dentro de los 60 días antes de la cosecha de un cultivo y son inspeccionados para asegurarse de que se cumplan estos estándares y restricciones.
  • Micotoxinas de mohos - No se permiten fungicidas en la producción y procesamiento de alimentos orgánicos. Sin embargo, los estudios no han demostrado que el consumo de productos orgánicos conlleve un mayor riesgo de contaminación por micotoxinas.
  • Bacterias E. coli - En particular, la cepa virulenta O157: H7, que se encuentra en el tracto intestinal de los animales, es motivo de preocupación. Resulta que tanto los alimentos convencionales como los orgánicos son susceptibles a la contaminación por E. coli.

La segunda crítica a la agricultura orgánica es que los agricultores orgánicos no pueden producir lo suficiente para alimentar a todos. Algunos expertos sostienen que la producción de alimentos orgánicos, y en particular la falta de implementación de técnicas de ingeniería genética, condenará a millones de personas en todo el mundo al hambre, la desnutrición y la inanición porque:

  • El rendimiento (cosecha total por unidad de área) para la agricultura orgánica es menor que para la agricultura convencional.
  • La agricultura orgánica no es económica ni socialmente viable en los países más pobres.

En contraste, los defensores de la agricultura orgánica argumentan que el problema no es producir suficientes alimentos; el problema es hacer que los alimentos ya producidos lleguen a las personas que los necesitan. The FAO says that under the right circumstances, the market returns from organic agriculture can potentially contribute to local food security by increasing family incomes. The issue remains under heated debate.

For more information on organic food and related topics, check out the links below.


Produce With Highest Level of Pesticide Contamination

The following list is based on information and studies by the USDA, Consumer Reports, and the Environmental Working Group. Because of these high levels, it's recommended to buy organic for these fruits and vegetables:

  • Nectarines – 97.3% of nectarines sampled were found to contain pesticides.
  • Apio – 94.5% of celery sampled were found to contain pesticides.
  • Pears – 94.4% of pears sampled were found to contain pesticides.
  • Melocotones – 93.7% of peaches sampled were found to contain pesticides.
  • Manzanas – 91% of apples sampled were found to contain pesticides.
  • Cerezas – 91% of cherries sampled were found to contain pesticides.
  • Fresas – 90% of strawberries sampled were found to contain pesticides.
  • Imported Grapes – 86% of imported grapes (i.e., Chile) sampled were found to contain pesticides.
  • Espinacas – 83.4% of spinach sampled were found to contain pesticides.
  • Patatas – 79.3% of potatoes sampled were found to contain pesticides.
  • Bell Peppers – 68% of bell peppers sampled were found to contain pesticides.
  • Red Raspberries – 59% of red raspberries sampled were found to contain pesticides.

La línea de fondo

Organic products are more expensive than conventional ones, and whether they&rsquore really worth the extra cost is certainly a matter of choice. &ldquoIf you can afford all organic, that’s fantastic, but it’s not feasible for most people,&rdquo says registered dietitian Cynthia Sass. &ldquoIf it&rsquos not, the most important groups to buy organic, in my opinion, include foods you eat daily and produce on the Dirty Dozen list&mdashthose with the highest pesticide residues.&rdquo If people eat eggs, dairy and meat, she also recommends buying those organic.

Halden says that vulnerable groups&mdashincluding pregnant women, young children, the elderly and people suffering from allergies&mdashmay benefit the most from choosing organically produced foods. He also points out that a strictly organic diet can still be plenty unhealthy: &ldquoEating too much sugar and meat and too few vegetables is risky, regardless of whether the shopper picks from the conventional or organic grocery selection,&rdquo he says.

It&rsquos also important for consumers to make educated decisions about why they choose to buy organic, says Crosby&mdashand not to get hung up on individual studies that haven&rsquot been supported by additional research. If you’re trying to reduce exposure to pesticide residues, organic is a good choice, he says. &ldquoOn the other hand, if you&rsquore buying them because they&rsquore more nutritious, the evidence doesn&rsquot broadly support that,” he says.